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    以《嘉莉妹妹》为例看女性的欲望与理智

    作者:未知

      内容摘要:女性是人类社会中与男性相区别又密不可分的完整群体,有其独特的自然属性、社会属性和精神属性。她们在历史的长河里从事着社会实践,也是现实生活中有血有肉、有物质与精神需求的独立个体。本文从社会性别的角度切入女性问题,运用女性视角来分析西奥多?德莱塞的《嘉莉妹妹》中女主角嘉莉的性格,以此探析嘉莉的欲望与社会的互动关系,以期为他者赏读德莱塞的作品提供一个新的视角。
      关键词:西奥多?德莱塞 嘉莉妹妹 欲望 理智
      一.简述小说《嘉莉妹妹》
      《嘉莉妹妹》(Sister Carrie,1990)是美国著名小说家西奥多?德莱塞(1871-1945)的作品,西奥多?德莱塞的作品以自然主义风格而知名于美国文坛并开创了美国文学的新纪元,《嘉莉妹妹》被公认为是德莱塞自然主义作品中的杰作。小说主要通过分析嘉莉妹妹的欲望与理智来探析嘉莉妹妹的性格。嘉莉,一个十八岁的女孩,独自来到芝加哥谋生,但她与这个蓬勃兴奋的世界格格不入,她渴望拥有漂亮的衣服和豪华汽车,但是她的工资甚至买不起一件夹克,所以,嘉莉抓住了杜洛埃伸出的援助之手,而又当杜洛埃无法满足她的欲望时,她改投进酒店经理赫斯渥的怀抱并出逃纽约,后独自一个人过着荣华富贵的生活。
      二.与日俱增的欲望
      在残酷的社会竞争中,人只能“物竞天择、适者生存?!奔卫虻挠孀派缃蝗ψ拥谋浠⑸鸥谋?。第一阶段,嘉莉追求最基本的生活,如拥有一件夹克;第二阶段,与杜洛埃一起后,她的欲望是优雅的衣服和舒适的生活;第三阶段,当赫斯渥出现时,嘉莉感到杜洛埃的无味和无知继而跟赫斯渥在一起;当赫斯渥穷困潦倒时,她抛弃了他。第四阶段是嘉莉对自由与独立的追求。当她一到芝加哥,她就陷入了虚弱的漩涡。她未能在繁华的都市找到另一份工作,几乎终结了她在这个城市生活的梦想。她看不起病,买不起衣服,连最基本的食物和衣服都得不到保障。所以这个阶段,她的欲望快乐就是一顿美餐和一件外套。根据马斯洛的理论,人类的需求通常分为五个层次,从食物的生理需求、衣服到安全需要、归属感和爱的需要、尊重和自我实现的需要。
      每一个满足的需求都会实现一个新的和更高的需求,使欲望永无止境。其中,生理需求是最根本也是最有力的。
      一个人的人生观也将受到影响。嘉莉渴望着拥有食物和衣服,这使她在经历了许多挣扎之后抓住了杜洛埃伸出的援助之手。和杜洛埃一起后,嘉莉拥有了美味的食物和漂亮的衣服。杜洛埃是她的生活保障,所以她穿着优雅的衣服让自己变得有吸引力进而继续享受着舒适的生活。但当杜洛埃满足了她对衣服和舒适生活的欲望时,嘉莉有了新的欲望。赫斯渥,拥有着雄厚的经济实力,她无法抗拒这位富有的可能为她带来更安全的生活和更光明的未来的人,所以她抛弃了杜洛埃。在和赫斯渥私奔纽约之后,赫斯渥失去了金钱、社会地位和声望。他很快变得穷困潦倒,文中这样描述:她新获得的经济独立使她重新思考她与赫斯渥的关系。离开他的想法诞生了,家里的男人已经无法提供她想要的东西了。后来,当她在纽约担任表演和自我支持的时候,她对自由和独立的渴望越来越大,她把大部分钱都放在衣服里。随着她的情况发生变化,家庭气氛变得难以忍受。
      三.嘉莉无尽欲望的成因
      在19世纪末20世纪初,美国的工业化和城市化已达到前所未有的程度。富人住在别墅里、穿着奢侈的衣服以吸引和?碛衅?亮女人为荣。在这种社会环境下,服装是社交语言之一,嘉莉渴望拥有新衣服以提高她的价值和社会地位。在她周围是巨大的广告图片和有吸引力的商品,她想通过所有努力成为消费者。嘉莉第一次在街上找工作时,她注意每一件装饰品和有价值的东西,每一样东西都是有用的。马歇尔?萨林斯曾说:“衣服不仅是可以保暖的东西,而且也是我们可以看到他属于什么样的社会群体的象征?!币桓銎肚畹南绱迮⒍雷岳吹揭桓隽钏芯醣拔⒌纳缁?,商店里的漂亮衣服是一个很大的诱惑。除了消费观念和橱窗里的商品,她的情人杜洛埃和她的邻居们都对她产生了很多影响。
      个人方面,嘉丽从来没有想过要努力工作,她更愿意考虑的是如何让自己更美丽。从她在工厂的第一天起,她就讨厌那个地方,她认为所有人都应该在豪华的办公室里工作且工厂里的一些年轻人粗鲁无礼。她在工厂感到难以忍受的原因是,她习惯于生活在自由缓慢的生活方式的国家。在这里,她必须在早上一到两个小时早上起床且必须在黑暗和潮湿的工厂工作,这是她自然本能所不能接受的。在她的想象中,她应该在漂亮的办公室里得到很好的支付并保持良好的心情。因此,从上面我们可以推断,即使她没有生病,她也会很快辞去工作。此外,虚荣心总是伴随着她,穿旧衣服,决不!很明显,她为了穿漂亮的衣服而牺牲一切,这种欲望促使她不断购买新颖时尚的商品来满足她的虚荣心。经济极大地影响了嘉丽的价值观、人生观,使她从一个男人走向另一个男人,并错误地将自身的幸福等同于物质的富足;经济的主导亦使传统的人际关系变得淡薄与松散。与此同时,她沉迷于奢侈品给她带来的快乐。但幸福是暂时的,奢侈品层出不穷。嘉莉在她的舞台生涯中取得了成功,获得了她想要的一切,金钱,社会地位,奢侈的房子以及他人的尊重。她可以住在这个昂贵的酒店,看着别人从街上冲过去,她还可以收到很多来自英俊男人的情书。她一直追求的快乐似乎来了,但事实是,她并不像她幻想的那样开心。
      四.结语
      德莱塞把人喻成“风中一束草”而已,认为人还在兽性和人性之间?!白杂梢庵净共蛔阋匀〈灸?,因此人有时受本能的控制,始终在摇摆不定”。这就在很大程度上突出了人的本能在人生的作用。德莱塞的《嘉莉妹妹》,是一部关于欲望的小说。形成嘉莉无尽欲望的是社会背景和个体性格所致。世纪之交的美国社会,工业化和城市化的发展导致贫富差距日益加深,全社会盛行着消费主义,享受快乐、舒适的生活和无上的权力是当时社会的特点。人类欲望的无尽性决定了嘉莉无尽的欲望,在她对一件事和另一件事的无尽渴望的驱使下,她确实走出了男人的守护和?;ぶ?,走出了为女性设计的独立领域,并成长为一位独立的情妇。但在争取自由和独立的斗争中,她摆脱了为妇女设定的严格的传统道德和社会标准。为了生活在这个城市,她和杜洛埃住在一起,他给了她漂亮的衣服,美味的食物,温暖的房子等等。遇到赫斯渥后,与他出逃纽约去寻找新的幸福,当赫斯渥无法支持她的新欲望时,嘉莉抛弃了他,即使有一天,她看到他在街上遇到困难时,她担心别人会知道她了解他,而不是对他表示同情。嘉莉在她的职业生涯中以两个男人的钱或生命为代价取得了成功。她丢掉了自尊和独立,对别人的薪水生活的依恋。但最后她失去了她自己,没有获得她认为的幸福,她只是随着当时的社会潮流漂向自我悲剧的彼岸。如果她在芝加哥努力工作,仍然住在她姐姐的家里,或许她不会像在纽约那样有名,但至少她会无愧于心,和她的家人一起,只要她勇敢地克服所有的挫折。成年人的一生是没有捷径的,唯有经历挫折是我们更好的成长,在挫折中展现自己的价值,克服社会环境给我们带来的困难,人生固然不快乐,固然有很多的不如意和无法改变的事实,但同时我们更要懂得思考,懂得把握自己的命运。不快乐的人生,同样可以乐观积极对待以获得更好的生活。
      参考文献
      1.武晓燕.从进化论的视角赏析《嘉丽妹妹》[J].电影文学,2008(8):134.
      2.德莱塞.嘉莉妹妹[M].北京:北京燕山出版社, 1999:298-304.
      3.袁萍.论《嘉丽妹妹》中经济的作用[D].南京:南京师范大学硕士学位论文,2005.
      4.蒋道超.德莱塞研究[M].上海:上海外语教育出版社, 2003.
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    常见问题解答

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